你今天刷牙了没
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你今天刷牙了没?

为什幺人会粗心大意?主要原因有三:

1. 「恍神」:当我们睡眠不足、压力大、喝了点酒,神志不清的时候当然容易出错。

2. 「闪神」:当我们忙起来,尤其是同时要处理好几件事的时候,更容易分心而出纰漏。

3. 也是大多数人不知道的原因:因为「省电」。什幺?是的,省电。为了节省自己的脑力!

人脑不过1.5公斤重,消耗的热量却占了全身的五分之一。它就像是电脑的中心处理器,思考时会使用很多的能量。现代的笔记型电脑有着各种快取功能和自动变频的CPU,而我们的大脑经过了千万年的进化,也发展出各种节省脑力的技术。节省脑力就等于节省体力,让我们吃少一点也能够存活,所以省电不只是因为懒和喜欢放空而已。

大脑的省电方式,就是建立「习惯」。一件事情在重複做了几次,开始熟练之后,许多动作就会被自动化,变得比较不需要花脑筋思考。举例来说:

你今天刷牙了没?有吗?你怎幺知道?

对大部份的人来说,这没什幺好问的,因为起床后本来就会刷牙,我们从小到大都是这样。而刷牙的动作,也是我们常年的习惯,不需要经过思考。

有时候,我睡眼惺忪的踏进浴室,刷完牙仍然是半梦半醒,要不是嘴巴感觉凉凉的,我还未必知道自己刚才做了什幺。

惯性行为就像是一套写好的程式,让我们熟能生巧,还可以同时做更多事情。如果没有这个省电模式,那我们可能就学不好钢琴、打不好网球,而且搞不好出门半天就累瘫了!

省电模式的好与坏

透过动物和人类实验,学者发现惯性行为分为几个阶段:CUE-ROUTINE-REWARD

首先,惯性行为需要一个指令CUE。当指令出现后动作才会开始执行,而这个指令,往往来自于环境中的提示。CUE可以是个东西,也可以是声音、味道或是一整个环境的氛围,例如:

• 听到铃声,我们就会四处找手机。铃声就是CUE,启动的是「接电话」的行为。

• 早起走进浴室就会开始刷牙、开水龙头洗脸。早晨和浴室是CUE,启动的是我们「晨间盥洗」的行为。

• 进办公室上班,就会开始打卡、泡咖啡、开电脑收信⋯⋯当大脑察觉到指令CUE,便会唤起相对的程式ROUTINE。

ROUTINE就是我们已经养成的习惯,可以自动完成的行为。这也是最省脑力的阶段。

而当ROUTINE执行完毕后,最后一个阶段则是REWARD。

REWARD不一定是「奖励」,而是任何习惯期待的结果,例如:

• 对老鼠来说,REWARD就是跑完迷宫后,获得了起司。

• 对瘾君子来说,REWARD就是抽完菸后,可以感受到尼古丁的微晕。

• 以刷牙而言,REWARD就是嘴巴里面凉凉的薄荷味。想像一下,如果你刷完牙后,嘴巴里竟然是牛排的味道,难道不会觉得很奇怪吗?

CUE-ROUTINE-REWARD这三个阶段,构成了我们最基本的「惯性迴路」(habit loop)。在这个迴路里,我们的大脑在寻找CUE和REWARD的时候最活跃,在执行ROUTINE的时候最可能心不在焉。

执行ROUTINE时,我们通常会运用节省出来的脑力思考去别的事情,例如:今天出门要穿什幺衣服、早餐要吃什幺等等。

根据南加州大学心理学教授温蒂吾德的研究估计,一般人的生活里有四成的行为都属于惯性。

惯性所带来的省电模式有好有坏。好处是,我们有不少时间可以放空或想别的事,几乎像是一心二用;坏处是,惯性迴路的效果很强,一不注意就会盖过其他的思绪。

突如其来的失忆症

你是否曾经为了寻找某样东西而快步走进一个房间,结果在开灯之后,却完全忘记要找什幺?

这是因为,当你走向房间时,整个过程都处于半自动状态,很可能你同时也在想别件事。这时候,如果突然再进入一个充满了各种CUE的熟悉环境,你可能会在开灯之后心想:「不对啊,我进来卧室不是要睡觉,那是要干嘛?」然后傻乎乎站在那里,好像梦突然醒了一样。

但这并不代表你的记忆衰退,而是你在半自动的省电模式下分了心,又被环境中各种CUE打乱了思绪,所以你也不用太急着去买银杏和补脑丸。当然啦,如果这种事一直不断发生,你最好还是去做个检查。

準备,在事情发生之前

所以,要避免粗心大意,请记住:

1. 务必要睡饱,放鬆心情,把重要的事安排在整天精神状态最好的时候处理。

2. 列一张清单,把要做的事情先写下来。等清单上的事情都做完之后,再去处理别的事,并养成定期查看清单的习惯。

3. 放只「虫」扰乱自己的惯性迴路。这需要一点解释:

1945年,哈佛大学的电脑系统出了问题。当时一台电脑几乎占满整个房间,里面密密麻麻的都是电线。教授爬进里面检查,找出了问题:有一只蛾飞到线路板上,造成了短路。教授把飞蛾抓起来,黏在记事本上,并写着:「抓到了虫」。

从此之后,「除虫」被用来指解决电脑程式的问题,也成为工程师们惯用的称呼。

电脑工程师想办法除虫,我们则是要「放虫」,怎幺说呢?

假设你今天要先送小孩去托儿所后再去上班,上车时,请你先把手机和公事包放在后座的安全座椅旁。当你要下车时,发现手机不在身边,就会扰乱你的惯性迴路,终止自动状态。

放虫的概念,就是刻意製造出一个错误,让平常的自动模式中断,达到适时的提醒效果。

放虫也讲究技巧

「放虫」还是需要几次尝试错误后才能搞定。我刚开始练习放虫时,就曾经犯过这样的错误:

某天,我又準备要出门演讲。因为我用的电脑是Macbook,需要一个特殊的转接头才能接上一般的投影机,但是很少有场地会提供这种接头,所以每次我都会自己準备。

通常,这个转接头就放在我的随身包里,但是当天我正好要换个背包,所以就先把转接头放在桌上,打算等等一起装进另外一个背包里。但到会场后我才发现,转接头还是忘了带!

我犯的错误就是:以为自己「看得见,就会记得住」。

虽然我把转接头放在桌上醒目的位置,但看过一、两次后,大脑便对它产生熟悉感,而不再特别留意。这时我又在赶时间,满脑子都在想演讲的内容,在半自动又分心的状态下收拾背包,所以即使就在眼前,竟然还是视而不见。

这就像是不少人接到帐单,如果当下未能处理,就会把帐单放在桌上提醒自己。

问题是,时间拖久了,每天看到那张帐单,反而会对它愈来愈没感觉,直到帐单被其他信件盖过,也就忘得一乾二净,直到催缴通知寄来。

同样的,有些人出国前会把护照等重要文件放在桌上,想要等最后再收拾,结果赶到机场,才发现护照竟然忘了拿。如果你也曾经干过这种傻事,请你记住:不要把书桌当成你的待办清单!这幺做不但会让你很快就习惯桌面的样子,失去提醒的效果,还会让你更难找到该找到的东西。

所以「虫」不能只出现在周遭的环境里,而是要在扰乱惯性行为的途径上,冒出来的时才会有出其不意的效果。

举例来说,出门时我一定会锁门,所以可以把转接头跟钥匙放在一起,就不容易忘记;或者,出门时我一定会检查是否有带手机,所以也可以把转接头跟手机放在一起。

再不然,就把转接头放到鞋子里吧!当然,我得先确定自己今天要穿哪双鞋。

同样的,倘若你今天别于往常要带宝宝出门,不能只是放块尿布在公事包里。你应该把公事包、手机还有办公室钥匙都放在宝宝旁边,这样比较保险。

或者,你可以先打个电话交代祕书:「今天看到我的时候,记得问我是否把孩子带出来了!」如果你没有祕书,但知道自己一进办公室会习惯先看电子邮件,也可以事先寄信给自己,主旨写明:「孩子在哪里?」

或者,用手机设闹钟,在你平常到公司的时间响起。重点是:要刻意扰乱惯性迴路,才能让自己跳脱半自动模式。

让我们难以看清这个世界的,

不是它的怪异,而是它的平凡。

习以为常也会使人盲目。

—波西格《禅与摩托车维修的艺术》

摘自《Get Lucky! 助你好运Ⅱ》

你今天刷牙了没

Photo:Jan Böke, CC Licensed.

数位编辑整理:曾琳之